Stephen Cudmore

Bill Reid’s sculpture The Spirit of Haida Gwaii depicts a crowd of figures crowded in a canoe seemingly fighting for elbow room. The work, which Reid was commissioned to create by the government of Canada for the embassy in Washington D.C., now has copies at the Canadian Museum of Civilization in Gatineau and at the Vancouver International Airport. While some interpretations of the sculpture have centred on the work as an Aboriginal piece of art, representing the resurgence of the Haida people, this paper argues that Spirit of Haida Gwaii has become a national icon because of what it tells Canadians about Canadians and about their country. By re-examining the text of the The Spirit of Haida Gwaii in the context of its three locations, what is revealed are messages about Canada’s position in the international community, its multicultural identity, and the competing identities within individual Canadians.

« The Spirit of Haida Gwaii », une sculpture de Bill Reid, représente un groupe de personnages humain et animaliers en équilibre dans un canot. L’oeuvre, qui a été commandée par le gouvernement du Canada pour l’ambassade à Washington, D.C., a été reproduite pour le Musée canadien des civilisations à Gatineau ainsi que pour l’aéroport international de Vancouver. Certaines interprétations de la sculpture la décrivent comme oeuvre autochtone représentative de la résurgence du peuple Haida. Cet article offre une analyse divergente de la sculpture « The Spirit of Haida Gwaii, » comme icône nationale en raison de ce qu’elle révèle aux Canadiens au sujet du Canada. Reconsidérant « The Spirit of Haida Gwaii » par rapport à ses trois emplacements, cet article révèle des messages sur la place du Canada dans la communauté internationale, sur son identité multiculturelle, et sur les identités concurrentes des Canadiens.

Stephen Cudmore is an undergraduate student in the fourth year of a combined honours program in Political Science and Canadian Studies. His research interests include multiculturalism, electoral reform, Aboriginal-Canadian relationships, and Canadian national identity.


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