Cara Des Granges

Canada has failed in its attempts at nation building because common theories and notions of what a nation is have failed to encompass the unique makeup and characteristics of Canada. Canada has thus followed a path from state to nation rather than nation to state. Three attempts at national myth and nation building – the Canada First Movement, the work of the Group and Seven, and various policies to create a bilingual nation – were all unsuccessful at creating a unified sense of nation because all were based on linguistic and ethnic exclusion, and did not reflect the diversity of Canada during their given time periods. But because the idea of nation is socially constructed, Canada can become a nation that encompasses its pan-Canadian identity. In order for this to happen, the pillars of nationalism need to shift and ideas of what a nation is must be broadened to include all of Canada’s population.

Le Canada n’arrive pas à construire un sentiment d’appartenance à la nation parce que les théories et notions communes au sujet du nationalisme ne prennent pas en compte les caractéristiques uniques du Canada. Le Canada a suivi un parcours de définition de l’État vers la nation, plutôt que de la nation à l’État. Trois tentatives de création d’une nation, celle du groupe Canada First, celle du Groupe des septs, et la politique bilinguisme, n’ont pas réussi à créer une cohésion canadienne parce qu’elles étaient toutes basées sur des exclusions linguistiques et ethniques, et ne représentaient pas la diversité canadienne même à l’époque de leur élaboration. Puisque l’idée de nation est une construction, selon les définitions bien reçues de Gellner et Anderson, le Canada pourrait, théoriquement, devenir une nation qui embrasserait une identité pancanadienne. Pour que cela puisse se produire, ce qu’on comprend par nation doit changer et s’élargir pour inclure la totalité de la populationcanadienne.

Cara Des Granges is an undergraduate student at Carleton University double majoring in Canadian Studies and Political Science with a concentration in Canadian politics and a minor in history. Her research interests include historiography, regional identities as well as questioning concepts such as ‘nation’, which she does in this article. Cara would like to keep working with these topics by pursuing graduate studies.


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