Noelle Attala

Noelle Attala

The Italian (dis)Advantage: The 18th century to the 1940s


Using the memoirs of Luciano Berardinucci, an Italian immigrant who can came to Canada in the late 1920s, this paper examines the social, political and economic experience of Italian immigrants in 20th century Canada. While Italians have contributed greatly to the development of the country, Italian immigrants like Berardinucci were not always welcomed with open arms, experiencing various forms of discrimination, from the taunts of fellow citizens to formal state discrimination that saw Italians deemed as enemy aliens and rounded up in internment camps during both the First and Second World Wars. The paper provides a detailed history of Italian immigration in Canada while using Berardinucci’s experience to draw links to the larger narrative of discrimination faced by others in the Italian community. The paper also includes a brief historiography of the Italian immigrant experience in Canada, and provides a brief discussion on how this missing Canadian narrative can come to the forefront.


En se basant sur les mémoires de Luciano Berardinucci, un immigrant italien arrivé au Canada dans les années 1920s, cet article considère les expériences sociales, politiques et économiques des immigrants italiens au Canada au 20ième siècle. Bien que de nombreux immigrants aient contribué au développement du pays, ils n’ont pas toujours été bien accueillis. Ils ont connu la discrimination de la part des citoyens autant que de l’État, qui les voyait comme ennemis et les a mis dans des camps d’internement pendant la première et la seconde guerre mondiale.  Cet article offre une histoire de l’immigration italienne au Canada en se basant sur les expériences de Berardinucci pour tracer des liens entre l’expérience de ce dernier et une histoire de discrimination au sens plus large, telle que connue par d’autres membres de la communauté italo-canadienne. Cet article offre également une brève historiographie de l’expérience italienne au Canada et annonce un espoir : celui que cette histoire mémorialiste, souvent ignorée, puisse enfin venir au premier plan.


Italian-Canadians, Discrimination, Memoirs

Noelle is a fourth year Carleton University student completing her B.A. Combined Honours Canadian Studies & Sociology. She will be graduating in June, 2011 and hopes to begin studies in the Master of Arts: Canadian Studies program at Carleton in the fall.


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